Jeffrey Lang, Profesor de Matemáticas y Escritor, USA

Jeffrey Lang es un Profesor Asociado de Matemáticas de la Universidad de Kansas, una de las más grandes universidades de los Estados Unidos. Comenzó su viaje religioso el 30 de enero de 1954, cuando nació en una familia católica romana en Bridgeport, Connecticut. 

Los primeros 18 años de su vida los pasó en escuelas católicas, que lo dejaron con muchas preguntas sin respuestas acerca de Dios y de la religión cristiana, Lang dijo, al narrar la historia del Islam. “Como muchos niños en los 60 y los 70, comencé a cuestionarme todos los valores que teníamos en esos momentos, políticos, sociales y religiosos”, dijo Lang. “Me revelé en contra de todas las instituciones que la sociedad creía sagradas, incluyendo la iglesia católica”, dijo.

A los 18 años, Lang era totalmente ateo. “Si hay un dios, y es misericordioso y amoroso, ¿Por qué hay sufrimiento en la tierra?  ¿Por qué simplemente no nos lleva al cielo?  ¿Por qué crear a todas estas personas para sufrir?” Esas eran las preguntas que venían a mi mente en esos días.

Como un joven profesor universitario en la Universidad de San Francisco, Lang encontró su religión donde Dios es finalmente una realidad. Eso fue demostrado por algunos amigos musulmanes que conoció en la universidad. “Hablábamos acerca de religión. Les hacía preguntas, y realmente me sorprendía como pensaban y analizaban sus respuestas”, dijo Lang.

El .  . Lang conoció a Mahmoud Qandil, un elegante estudiante Saudita que llamaba la atención de toda la clase cuando pasaba. Cuando Lang le hizo una pregunta acerca de una investigación médica, Qandil respondió en perfecto inglés y muy seguro. Todos conocían a Qandil,- el alcalde, el jefe de policía y las personas comunes y corrientes. Juntos el profesor y el estudiante iban a todos los lugares donde “no había alegría o felicidad, solo risas”. Incluso así al final, Qandil lo sorprendió entregándole una copia del Corán y algunos libros sobre el Islam. Lang leyó el Corán por su cuenta, se dirigió al hall de plegarias de la Universidad, y básicamente se rindió sin mucha lucha. Fue vencido por el Corán. Los primeros dos capítulos hablan del encuentro que es algo fascinante.

“Los pintores pueden hacer que los ojos de un retrato simulen estar siguiéndote de un lugar a otro, pero ¿Qué autor puede escribir una escritura que anticipe tus altibajos diarios?... Cada noche formulaba preguntas y objeciones y de alguna manera descubría la respuesta al día siguiente. Parecía que el autor leía mis ideas y escrituras en las siguientes líneas a tiempo para mi próxima lectura. Me encontraba en esas paginas…”

Lang realiza las cinco oraciones diarias regularmente y encuentra mucha satisfacción espiritual. Encuentra que la oración del Fayr (antes del amanecer)  es uno de los rituales más hermosos y conmovedores en el Islam.

A la pregunta de cómo lo encuentra tan cautivante cuando el recitado del Corán es en árabe, una lengua totalmente extraña para él, responde: “¿Cómo un bebe se calma con la voz de su ma.  e?” dijo que leer el Corán le dio un gran confort y fuerza en tiempos difíciles. Desde ese entonces, la fe fue un tema de práctica para el crecimiento espiritual de Lang.

Por otro lado, Lang prosiguió su carrera en matemáticas. Recibió sus títulos  master y doctorado de la Universidad Purdue. Lang dijo que siempre le habían fascinado las matemáticas. “Las matemáticas son lógicas. Consiste en utilizar hechos y números para encontrar respuestas concretas”, dijo Lang. “De este modo trabaja mi mente”. Con una mente que acepta ideas a través de sus méritos fácticos hace que creer en una religión sea algo difícil porque la mayoría de las religiones requieren aceptación a través de la fe. El Islam busca el razonamiento del hombre, dijo.

Como consejero universitario de la Asociación de Estudiantes musulmanes,  Lang dice que se veía a sí mismo como enlace entre los estudiantes y sus universidades. Obtiene aprobación de las autoridades universitarias para realizar conferencias islámicas. “El objetivo de ser el consejero universitario es el de ayudar a satisfacer sus necesidades para adaptarse a la cultura americana y los procedimientos de la universidad. Ellos aprecian la oportunidad de que se corrijan las malas impresiones”, dijo.

Lang se caso con una musulmana Saudita, Raika, hace 12 años. Lang ha escrito varios libros islámicos que son best-seller entre las comunidades musulmanes en USA. Uno de sus libros mas importantes es “Even Angels ask; A Journey to Islam in America”.  En este libro, el .  . Lang comparte con sus lectores los diferentes puntos de vista desplegados a través de su propio descubrimiento y progreso dentro de la religión del Islam.

Por Ammar Bakkar (islamreligion.com)

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